Bolt y Phelps, vencedores en Londres

Los Juegos de Londres nos dejan dos campeones absolutos. Siguiendo su línea de éxitos de Pekín, el velocista jamaicano Usain Bolt y el nadador estadounidense Michael Phelps son los vencedores absolutos de esta 30ª edición de los Juegos modernos. Usain Bolt ha ganado el oro en 100 y 200 metros lisos, además de la medalla obtenida en la prueba de relevos con su compatriota Yohan Blake. Bolt se quedó a 5 centésimas de batir su propio récord de velocidad. Además, con las victorias en las pruebas de relevos y 200 metros lisos se convierte en el velocista más laureado en unos Juegos, con 6 oros, tres en 100 y 200 metros y 4×100 relevos en Pekín en 2008 y las mismas preseas para las mismas pruebas en Londres.

Tras la suspensión de Ben Johnson por dopaje, Carl Lewis se convirtió en el primer atleta en ganar dos oros en 100 m. en unos Juegos. Bolt ha igualado esto conquistando en la carrera de Londres su segundo oro en esta prueba.

Michael Phelps ganó en Londres su 21ª medalla. En Pekín sorprendió al mundo ganando ocho oros, uno más que Spitz en el ´72. Antes de eso, Phelps había conquistado en Atenas seis oros y dos bronces además de los cuatro oros y dos platas de Londres. Phelps es el mejor nadador de la historia, como así lo ha reconocido el propio Spitz, que dijo de él que “no sólo es el nadador más grande de la historia sino, posiblemente, también el mejor atleta.”

Coubertin creó estos nuevos juegos como un motor para hacer que el Ser Humano se superase a sí mismo. Y esta superación no es sólo deportiva, sino también, personal. Por ello cabe mencionar el caso de dos deportistas. El primero de ellos es Oscar Pistorius. El velocista sudafricano perdió las dos piernas a los 11 meses de nacer por una malformación que le hizo nacer sin peronés. Pistorius pasó su juventud practicando deporte, entre otros, rubgy o waterpolo, pero una lesión de rodilla a los 19 años le hizo llegar al atletismo. Tras dominar con absoluta claridad en los Juegos Paralímpicos de Atenas Pistorius pidió al COI competir en los Juegos de Pekín. La IAAF, (Federación Internacional de Atletismo) le denegó esta petición pero Pistorius acudió al TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo) que revocó la prohibición de la IAAF. Pistorius corrió para Pekín aunque no obtuvo las marcas necesarias para clasificarse e ir a los Juegos de 2008. En Londres Pistorius corrió en el equipo sudafricano, siendo el primer doble amputando en disputar unos JJOO. Además, logró clasificarse para las semifinales de 4×100 relevos.

El segundo es el tirador surcoreano Im Dong-Hyun. Hyun es oficialmente ciego, sin embargo, esto no le ha impedido establecer dos récords del mundo: individual 72 flechas y 2016 flechas por equipos. Antes, Hyun ya tenía había conseguido dos oros olímpicos, en Atenas y en Pekín.

Los 90: Barcelona 92 y Atlanta ´96

Barcelona ´92: Los Juegos de Barcelona tienen un significado especial para España. Lejos de caer en los viejos tópicos que se han escrito sobre ellos, haremos énfasis en recordar qué supuso para el olimpismo, alejándonos de un punto de vista excesivamente local. En primer lugar, Barcelona ´92 fueron los primeros Juegos en 20 años que no sufrían boicot de ningún tipo. La Guerra Fría acababa y las tensiones políticas que dañaron a los Juegos de décadas anteriores se relajaron. En primer lugar, Alemania, que competía con delegaciones diferentes desde el final de la Segunda Guerra Mundial, acudiría a esta edición bajo una única bandera, consiguiendo 82 medallas y situándose terceros en el medallero que lideró Equipo Unificado. Precisamente la desaparición de la URSS el 31 de diciembre de 1992 hizo que las ex-repúblicas soviéticas acudieran a Barcelona con esta denominación. Equipo Unificado aglutinaba a potencias como Rusia y Ucrania, y sumó un total de 112 metales, cuatro más que EEUU que veía, una vez más, como el bloque del Este, ya extinto, seguía ganándole la batalla deportiva. Equipo Unificado fue el claro dominador de disciplinas como la gimnasia, con 20 metales, o atletismo, con 21. Además de esto, Sudáfrica volvía a unas Olimpiadas tras su veto por el régimen de apartheid en el que el país africano estuvo sumido durante 30 años, y volvió a los Juegos donde cosechó dos platas.  También volvieron las repúblicas bálticas, ausentes desde Berlín y debutaron las repúblicas balcánicas de la extinta Yugoslavia.

En el plano deportivo cabe destacar la llegada del profesionalismo en el baloncesto. los Juegos del ´92 vieron la llegada del baloncesto NBA. Precisamente, ese equipo, liderado por mitos como  Magic Johnson, Jordan, Bird o Barkley, iniciaron el dominio estadounidense en este deporte: hasta 2012 EEUU ha ganado 4 oros y un bronce en este deporte. 

Los chicos de Chuck Daly, en el centro, vencieron a la Croacia de Kukoc y Perasovic en la final de Barcelona ´92

Los chicos de Chuck Daly, en el centro, vencieron a la Croacia de Kukoc y Petrovic en la final

Hasta Barcelona España había conseguido 29 metales en los Juegos Olímpicos. En el 92 la delegación española ganó 22 medallas, 13 de ellas, de oro, con momentos míticos como la victoria de Fermín Cacho en 1.500 metros o de López Zubero en 200 metros espalda, el primero oro de la natación española.

Atlanta ´96: Estos Juegos eran el centenario de la primera edición de la Era Moderna que Coubertin lanzó en Atenas hacía un siglo. Rusia volvió a unos Juegos tras estar ausente desde 1912 debido a dos guerras mundiales y tres regímenes distintos. Estos Juegos vieron el nacimiento de nuevas disciplinas olímpicas, como el fútbol y el remo femenino. En atletismo Carl Lewis logró su cuarto y último oro olímpico, en salto de longuitud, con 35 años. El rey del deporte rey olímpico fue Donovan Bailey, que batió el récord del momento en los 100 metros lisos, coronándose como hombre más rápido del mundo con 9,84 seg. En fútbol la gran sorpresa la dio el combinado nigeriano, que se impuso en el oro a potencias como Brasil o Argentina con jugadores míticos como Kanu o Babayaro.