Bolt y Phelps, vencedores en Londres

Los Juegos de Londres nos dejan dos campeones absolutos. Siguiendo su línea de éxitos de Pekín, el velocista jamaicano Usain Bolt y el nadador estadounidense Michael Phelps son los vencedores absolutos de esta 30ª edición de los Juegos modernos. Usain Bolt ha ganado el oro en 100 y 200 metros lisos, además de la medalla obtenida en la prueba de relevos con su compatriota Yohan Blake. Bolt se quedó a 5 centésimas de batir su propio récord de velocidad. Además, con las victorias en las pruebas de relevos y 200 metros lisos se convierte en el velocista más laureado en unos Juegos, con 6 oros, tres en 100 y 200 metros y 4×100 relevos en Pekín en 2008 y las mismas preseas para las mismas pruebas en Londres.

Tras la suspensión de Ben Johnson por dopaje, Carl Lewis se convirtió en el primer atleta en ganar dos oros en 100 m. en unos Juegos. Bolt ha igualado esto conquistando en la carrera de Londres su segundo oro en esta prueba.

Michael Phelps ganó en Londres su 21ª medalla. En Pekín sorprendió al mundo ganando ocho oros, uno más que Spitz en el ´72. Antes de eso, Phelps había conquistado en Atenas seis oros y dos bronces además de los cuatro oros y dos platas de Londres. Phelps es el mejor nadador de la historia, como así lo ha reconocido el propio Spitz, que dijo de él que “no sólo es el nadador más grande de la historia sino, posiblemente, también el mejor atleta.”

Coubertin creó estos nuevos juegos como un motor para hacer que el Ser Humano se superase a sí mismo. Y esta superación no es sólo deportiva, sino también, personal. Por ello cabe mencionar el caso de dos deportistas. El primero de ellos es Oscar Pistorius. El velocista sudafricano perdió las dos piernas a los 11 meses de nacer por una malformación que le hizo nacer sin peronés. Pistorius pasó su juventud practicando deporte, entre otros, rubgy o waterpolo, pero una lesión de rodilla a los 19 años le hizo llegar al atletismo. Tras dominar con absoluta claridad en los Juegos Paralímpicos de Atenas Pistorius pidió al COI competir en los Juegos de Pekín. La IAAF, (Federación Internacional de Atletismo) le denegó esta petición pero Pistorius acudió al TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo) que revocó la prohibición de la IAAF. Pistorius corrió para Pekín aunque no obtuvo las marcas necesarias para clasificarse e ir a los Juegos de 2008. En Londres Pistorius corrió en el equipo sudafricano, siendo el primer doble amputando en disputar unos JJOO. Además, logró clasificarse para las semifinales de 4×100 relevos.

El segundo es el tirador surcoreano Im Dong-Hyun. Hyun es oficialmente ciego, sin embargo, esto no le ha impedido establecer dos récords del mundo: individual 72 flechas y 2016 flechas por equipos. Antes, Hyun ya tenía había conseguido dos oros olímpicos, en Atenas y en Pekín.

Los Juegos del Siglo XXI: Bolt y Phelps

Sydney 2000: Los Juegos devolvían a Oceanía tras Melbourne. Cathy Freeman, deportista de origen aborigen fue la segunda mujer en encender el pebetero olímpico en una ceremonia que sirvió para reconciliar a esta minoría con los europeos que llegaron a la isla continente en el siglo XVIII. Los Juegos de Sydney fueron un éxito de asistencias, se vendieron más del 80% de las localidades. Además se batió el récord de países participantes, 199, destacando la exclusión de Afganistán por el régimen talibán que dominaba el país musulmán.

Además de encender la llama olímpica en el estadio de Sidney, Freeman obtuvo el oro en 400 metros lisos

Además de encender la llama olímpica en el estadio de Sidney, Freeman obtuvo el oro en 400 metros lisos

El gran héroe de los Juegos fue el nadador Eric Moussambani, de Guinea Ecuatorial, que nadó los 100 metros en casi dos minutos, llegando a hacer creer a la gente que llegaría a ahogarse. Moussambani es un héroe olímpico, no por ser un superhombre, sino por el esfuerzo, dedicación y capacidad de superación, valores encarnados en el espíritu olímpico que Pierre de Coubertin quiso rescatar con los Juegos modernos.

Cuatro años después Eric intentó competir en Atenas. Había rebajado su marca en 57 seg. sin embargo, un error formal de la federación guineana le impidió participar en Atenas.

Atenas 2004: Los Juegos volvían a la ciudad que les había visto renacer 108 años después. En Atenas participaron más de 11.000 atletas de 202 países. De estos Juegos destacaron el fondista Hicham El Gerrouj, el marroquí ganó el oro en 1.500 y 5.000 metros, algo que sólo había conseguido hasta la fecha Paavo Nurmi en 1924. Estos Juegos asistieron al nacimiento de una estrella: Michael Phelps, que ganó siete medallas, seis de ellas oros, igualando así el récord de Mark Spitz en Munich. Hasta dentro de cuatro años el mundo no vería confirmada el nacimiento de la leyenda del “Tiburón de Baltimore”, aunque los metales conseguidos por Phelps hacían presagiar que el estadounidense llegaría a convertirse en un mito.

Además, la selección de baloncesto de Argentina sorprendió al mundo tras imponerse al Dream Team en las semis de baloncesto y consiguiendo el oro en este deporte. Argentina es, hasta la fecha, el único equipo que le ha quitado a los norteamicanos un oro en un deporte que dominan claramente.

Los jugadores argentinos celebran con su corona de laurel, símbolo que se otorgó a los medallistas en Atenas, su oro ante EEUU

Los jugadores argentinos celebran con su corona de laurel, símbolo que se otorgó a los medallistas en Atenas 2004

En maratón el brasileño Vanderlei da Lima fue atacado por un perturbado irlandés. El retraso que le causó hizo que finalmente sólo pudiera alcanzar el bronce en esta prueba. Da Lima lideraba la prueba cuando fue atacado en el km 36. La ayuda del público le sirvió para restablecerse y entrar tercero en el estadio olímpico, con la ovación del público.

Pekín 2008: Los Juegos de Pekín causaron polémicas por dos razones. La primera, la ocupación que el régimen chino mantiene en Tíbet, y que hizo que la antorcha fuese atacada en ciudades como Londres, o boicoteada en San Francisco. En principio la llama olímpica haría una parada en Taiwán, pero las desavenencias entre las dos chinas impidieron la parada de la llama en este país.

La otra polémica vino por las altas tasas de polución de la capital china, que hasta triplicaba el mínimo exigido por la OMS en cuanto a la concentración de sutancias provenientes de la quema de combustibles fósiles. China tomó medidas contra esto, limitando el acceso de vehículos a la ciudad durante los JJOO, así como cerrando durante su celebración fábricas y plantas de construcción. La medida logró rebajar la contaminación un 20%, sin embargo, los límites de la OMS siguieron sobrepasados sobradamente.

En Pekín destacaron por encima de todo dos deportistas. Por un lado, Usain Bolt se convirtió en el hombre más rápido de la Historia, ganando el oro en 100 y 200 metros lisos y en 4×100 relevos. Bolt batió el récord del mundo, bajándolo hasta 9,69 seg. y marcando el récord olímpico que se mantendría hasta Londres 2012.

Por otro lado, Michael Phelps acrecentó su leyenda, ganando ocho oros en las pruebas de natación y superando así a Mark Spitz. En Pekín Phelps se convirtió en el mejor nadador de la Historia, dejando para Londres el toque final de su leyenda.

Phelps, portada de Sport Illustrated, posa con las ocho medallas de Pekín

Phelps, portada de Sport Illustrated, posa con las ocho medallas de Pekín

Los 90: Barcelona 92 y Atlanta ´96

Barcelona ´92: Los Juegos de Barcelona tienen un significado especial para España. Lejos de caer en los viejos tópicos que se han escrito sobre ellos, haremos énfasis en recordar qué supuso para el olimpismo, alejándonos de un punto de vista excesivamente local. En primer lugar, Barcelona ´92 fueron los primeros Juegos en 20 años que no sufrían boicot de ningún tipo. La Guerra Fría acababa y las tensiones políticas que dañaron a los Juegos de décadas anteriores se relajaron. En primer lugar, Alemania, que competía con delegaciones diferentes desde el final de la Segunda Guerra Mundial, acudiría a esta edición bajo una única bandera, consiguiendo 82 medallas y situándose terceros en el medallero que lideró Equipo Unificado. Precisamente la desaparición de la URSS el 31 de diciembre de 1992 hizo que las ex-repúblicas soviéticas acudieran a Barcelona con esta denominación. Equipo Unificado aglutinaba a potencias como Rusia y Ucrania, y sumó un total de 112 metales, cuatro más que EEUU que veía, una vez más, como el bloque del Este, ya extinto, seguía ganándole la batalla deportiva. Equipo Unificado fue el claro dominador de disciplinas como la gimnasia, con 20 metales, o atletismo, con 21. Además de esto, Sudáfrica volvía a unas Olimpiadas tras su veto por el régimen de apartheid en el que el país africano estuvo sumido durante 30 años, y volvió a los Juegos donde cosechó dos platas.  También volvieron las repúblicas bálticas, ausentes desde Berlín y debutaron las repúblicas balcánicas de la extinta Yugoslavia.

En el plano deportivo cabe destacar la llegada del profesionalismo en el baloncesto. los Juegos del ´92 vieron la llegada del baloncesto NBA. Precisamente, ese equipo, liderado por mitos como  Magic Johnson, Jordan, Bird o Barkley, iniciaron el dominio estadounidense en este deporte: hasta 2012 EEUU ha ganado 4 oros y un bronce en este deporte. 

Los chicos de Chuck Daly, en el centro, vencieron a la Croacia de Kukoc y Perasovic en la final de Barcelona ´92

Los chicos de Chuck Daly, en el centro, vencieron a la Croacia de Kukoc y Petrovic en la final

Hasta Barcelona España había conseguido 29 metales en los Juegos Olímpicos. En el 92 la delegación española ganó 22 medallas, 13 de ellas, de oro, con momentos míticos como la victoria de Fermín Cacho en 1.500 metros o de López Zubero en 200 metros espalda, el primero oro de la natación española.

Atlanta ´96: Estos Juegos eran el centenario de la primera edición de la Era Moderna que Coubertin lanzó en Atenas hacía un siglo. Rusia volvió a unos Juegos tras estar ausente desde 1912 debido a dos guerras mundiales y tres regímenes distintos. Estos Juegos vieron el nacimiento de nuevas disciplinas olímpicas, como el fútbol y el remo femenino. En atletismo Carl Lewis logró su cuarto y último oro olímpico, en salto de longuitud, con 35 años. El rey del deporte rey olímpico fue Donovan Bailey, que batió el récord del momento en los 100 metros lisos, coronándose como hombre más rápido del mundo con 9,84 seg. En fútbol la gran sorpresa la dio el combinado nigeriano, que se impuso en el oro a potencias como Brasil o Argentina con jugadores míticos como Kanu o Babayaro.

Los 80, años de boicot

Moscú ´80: Estos fueron los Juegos del boicot. Participaron 5.179 atletas, casi 900 menos que en Montreal. Los EEUU boicotearon la edición moscovita de las Olimpiadas argumentando tomando como excusa la invasión soviética de Afganistán. Su presidente, Jimmy Carter, presionó a los atletas estadounidenses con la revocación del pasaporte si acudían a los Juegos. Con EEUU capitaneando el boicot países como Argentina, Israel, Japón o Alemania Occidental se sumaron a la iniciativa de los estadounidenses. Los deportistas españoles participaron bajo la bandera olímpica, no con la enseña rojigualda, y cosecharon el que fue el mayor éxito para nuestro deporte hasta el momento: seis medallas: un oro en vela, además de tres platas y dos bronces.

Los Ángeles ´84: Los JJOO volvían a Los Ángeles, ciudad olímpica en 1932, cuando la crisis económica tras el ´29 azotaba el mundo. En esta ocasión la crisis era política y deportiva: cuatro años después la URSS devolvió a EEUU la misma moneda que en Moscú, boicoteando los Juegos de Los Ángeles junto a Bulgaria y Alemania Oriental. En ambos boicots los países que no habían competido sumaron más de la mitad de las medallas totales de Montreal.

En el plano deportivo el gran vencedor de los JJOO fue Carl Lewis. Lewis repitió la hazaña de Owens en el 36 tras conseguir el oro en 100, 200 y 400 metros lisos, además en 4×100 relevos.

Seúl ´88: Corea inauguraba unos Juegos en Asia en un momento en el que la economía de los llamados “Dragones asiáticos”. La economía pudo más que la democracia y Seúl ganó los JJOO en 1981, bajo la dictadura del golpista Chun Doo Hwan. En un principio el COI tuvo intención de que las dos Coreas organizasen juntas los Juegos. Coreal del Norte no sólo se negó a hacerlo sino que no participó en el evento, iniciativa secundada, entre otros por Cuba y Nicaragua.

En el plano deportivo el gran protagonista fue Ben Johnson. Johnson ganó la prueba reina de unos JJOO, los 100 metros lisos con una marca de 9,79 seg, veinte centésimas más que el ganador a la postre del oro, Carl Lewis, segundo en la prueba; cuando se le retiró a Johnson el oro tras dar positivo en los controles antidopaje.

Esta victoria convirtió a Lewis en el único velocista, hasta Usain Bolt, en ganar dos oros en los 100 metros lisos de unos JJOO.

El atletismo siguió viviendo grandes momentos en estos JJOO. La estadounidense Florence Griffith ganó el oro en los 100 metros femeninos, estableciendo un récord del mundo que aún sigue vigente.

Griffith posa con el oro en los 100 metros lisos. A esta presea se sumarían dos oros más y una plata, en 400 m. relevos

“Flo-jo”, como era conocida mediáticamente posa con el oro en los 100 metros lisos. A esta presea se sumarían dos oros más y una plata, en 400 m. relevos

Otro gran paso de estos JJOO se dio en cuanto al profesionalismo. El tenis volvía a unos JJOO tras más de 60 años de ausencia, en Paris ´24. El oro femenino fue para Steffi Graf, que había ganado el oro en Los Ángeles ´84 aunque, por entonces, el tenis era sólo un deporte de exhibición.

Años 70: Comaneci, Spitz y la Masacre de Munich

La olimpiada de Munich ´72 ha pasado a la Historia por la masacre de Munich en la que un comando terrorista palestino secuestró a la delegación israelí en los Juegos. Dos deportistas israelíes murieron en el secuestro, nueve atletas pudieron escapar en la confusión inicial y otros ocho se ocultaron de los atacantes. La desastrosa operación de rescate llevada a cabo por las autoridades alemanes condujo a la muerte de otros nueve representantes de Israel, ocho de los secuestradores y un oficial de policía alemán.

Los JJOO sólo se suspendieron durante el día 5 de septiembre, causando un gran malestar en muchas delegaciones. La bandera olímpica se izó a media hasta, aunque los representantes de los países árabes exigieron que sus enseñas ondeasen en lo alto del mástil. La representación israelí abandonó los JJOO mientras que el COI, a la cabeza de su presidente por entonces, Avery Brundage se negó a que los JJOO se suspendieran debido a un ataque terrorista.

Un integrante de Septiembre Negro, como se llamaba el comando palestino, en la villa olímpica

Un integrante de Septiembre Negro, como se llamaba el comando palestino, en la villa olímpica

Mark Spitz: fue el gran protagonista de estos Juegos, consiguiendo 7 metales en las pruebas de natación. Hasta Michael Phelps Spitz fue el nadador más laureado en unos JJOO.

Además de esto la URSS venció en el medallero a EEUU en unos JJOO que vieron el estreno como disciplina olímpica del balonmano.

Montreal 1976: estos JJOO fueron los primeros en sufrir un boicot. Muchos países africanos se negaron a acudir a Montreal debido a que la selección de rugby de Nueva Zelanda jugó contra Sudáfrica, un país vetado por entonces por el COI debido al régimen del apartheid. 29 países retiraron a sus delegaciones, junto a las dos Chinas, debido al conflicto existente entre Taiwán y Pekín. Canadá reconocía al país comunista y la China de Taiwán no quería participar en los JJOO bajo la denominación de Taiwán.

La gran protagonista de estos JJOO fue la rumana Nadia Comaneci. Comaneci fue la primera gimnasta en conseguir una puntación perfecta, 10,0 en asimétricas, ganando el oro en esta disciplina, además de en barras en equilibrio y concurso general.

Los países del Este fueron los claros dominadores en gimnasia durante Montrel ´76

Los países del Este fueron los claros dominadores en gimnasia durante Montrel ´76

Como curiosidad, estos JJOO fueron los más caros hasta el momento: la construcción de las instalaciones se financió gracias a un impuesto sobre el tabaco en la provincia de Québec. Dicho impuesto se mantuvo vigente hasta 2006.

Mexico ´68

Si unos Juegos merecen un post propio y destacado, puede que los de México sean los primeros candidatos. Tanto en el plano deportivo, como en el político o histórico estos JJOO son unos de los más memorables de toda la Historia. Desde la misma elección de la sede al famoso “black power” de los atletas estadounidenses estas JJOO han sido unos de los más polémicos.

En el plano político el año ´68 fue muy convulso. El mayo del ´68 parisino agitó muchas conciencias. El Pacto de Varsovia invadió y ocupó  Checoslovaquia desde enero hasta agosto. En EEUU la guerra de Vietnam causó un gran malestar en la minoría negra, que había visto morir asesinada a Martin Luther King en abril. Además, en el propio México el clima estaba caldeado. Una manifestación estudiantil en la Plaza de Las Tres Culturas, en Tlatelolco, Ciudad de México, en la cual la policía intervino causando más de 80 víctimas entre los manifestantes.

Black Power

Es famosa la imagen de Tommie Smith y John Carlos, oro y bronce en 200 metros lisos, levantando el puño y agachando la cabeza ante el himno de EEUU. Fue la más llamativa de las protestas de los atletas estadounidenses de raza negra, que anteriormente había realizado protestas como salir al podio con descalzos  y con calcetines negros.  Smith y Carlos subieron descalzos al podio y con la pegatina, pero con un guante negro cada uno. Smith, además, portaba un pañuelo oscuro en el cuello que representaba el orgullo negro y Carlos llevaba el chándal abierto como solidaridad con los obreros estadounidenses, así como un colgante por los que fueron linchados o asesinados por el color de su piel.

Smith dijo  “si gano, soy americano, no afroamericano. Pero si hago algo malo, se dice que soy un negro. Somos negros y estamos orgullosos de serlo. La América negra entenderá lo que hicimos esta noche”. Carlos y Smith fueron expulsados por el COI debido a que habían hecho una reivindicación política. Pese a esto los medallistas de 400 metros se les unieron, incluso Bob Beamon lo hizo: el COI no se atrevió a expulsar más atletas.

Peter Norman (Australia) se sumó a la reivindicación por los Derechos Humanos con una pegatina en el pecho

Peter Norman (Australia) se sumó a la reivindicación por los Derechos Humanos con una pegatina en el pecho

En EEUU ambos atletas fueron criticados, perseguidos y amenazados de muerte. Smith dejó de competir para acabar jugando al fútbol americano en los Cincinnati Bengals. Carlos continuó un poco más hasta que hizo lo mismo que su compañero en los Philadelphia Eagles. Su mujer se suicidó ante las presiones que sufrieron. Incluso a Peter Norman se le condenó al ostracismo: pese a obtener las marcas necesarias para Montreal ´72 Australia le dejó fuera de los Juegos. Para Sidney ´2000 fue EEUU quien le invitó, Australia no se acordó de él pese a que su marca, 20.06 seg., sigue siendo la mejor de un australiano en 200 metros. Murió alcoholizado en 2006 a los 64 años. Smith y Carlos portaron su féretro el día de su funeral.

Atletismo y Bob Beamon

Los Juegos de Ciudad de México no fueron bien acogidos por la prensa internacional argumentando que la altitud de la ciudad, 2200 msnm, podría afectar a los atletas. Sin embargo en las pruebas de velocidad y salto se registraron marcas consideradas imposibles. El norteamericano Bob Beamon, que marcó 8m 90cm en el salto a distancia, 55cm más que el récord anterior. Jim Hines alcanzó 9 seg 90 en los 100 metros, una marca que parecía imposible. Además

También Jim Hines alcanzó 9 seg90 en los 100 metros, una marca que parecía inalcanzable para un ser humano. Lee Evans marcó un récord que duraría 19 años en 400 metros, con 43.86 seg. Dick Fosbury popularizó una nueva técnica de salto, el Fosbury Flop, con la que ganó el oro en salto de altura.

Protestas contra la URSS

La invasión soviética de Checoslovaquia creó una de las estrellas de los Juegos: la gimnasta checa Vera Caslavska, perseguida por su oposición al gobierno títere que había puesto Moscú en Checoslovaquia, ganó cuatro medallas de oro y se metió al público en el bolsillo al ejecutar los ejercicios de suelo con música mexicana.

Una semana en Londres

A falta del comienzo del deporte rey olímpico, el atletismo, y de las finales de deportes por equipo esta semana tras el arranque de los Juegos de Londres podemos destacar lo siguiente; que, al margen del pésimo papel que está haciendo España, estas Olimpiadas ya han vivido momentos que pasarán a la Historia del olimpismo.

Michael Phelps ha conseguido 20 metales: 6 oros en Atenas, 8 en Pekín y 1 oro, 2 platas y 2 bronces en Londres. Se ha convertido en el deportista con más medallas olímpicas de la Historia, tras superar el 31 de julio a Larissa Latynina con 18 metales.

Phelps celebra su oro en 4x100 de natación

Phelps celebra su oro en 4×100 de natación

El duelo en el medallero entre China y EEUU está siendo otra de las grandes atracciones en estos Juegos. Al margen de esta competencia, potencias tradicionales como Gran Bretaña, Francia o Alemania están siendo desbancadas por los países asiáticos, las dos Coreas suman 19 metales y Corea del Sur es tercero en el medallero, que a día de hoy está así:

medallero el jueves 2 de agosto

medallero el jueves 2 de agosto

Por otro lado, la selección de EEUU de baloncesto está cumpliendo con todos los pronósticos. Ayer batieron a Nigeria por más de 80 puntos de diferencia en una histórico 156-73. Los NBA batieron los siguientes récords, según informa Marca:

·Recórd de anotación en un torneo FIBA con 156 puntos, superando los 154 de Brasil en el Mundial del 78

·Récord de anotación en un partido de los Juegos al superar los 138 de Brasil en Seúl 88.

·Récord de puntos anotado en un cuarto los Juegos. Lo batieron en el primer cuarto con 49 puntos y con 41 puntos. El anterior estaba en 38.

·Es la tercera mayor diferencia de puntos en los Juegos con 83 puntos de renta. La mayor desde Londres 48.

·Pulveriza el anterior registro del Dream Team, que ganó a Angola por 68 en el 92.

·Es la tercera mayor diferencia de la historia de los Juegos y la mayor desde 1948, cuando China y Corea ganaron de 100 puntos a Irak.

·Carmelo iguala el récord de triples en un partido de los Juegos al anotar 10 tiros de 12 intentos. Llega a la marca de Oscar Schmidt que hizo 10 sde 22 en el 96 contra Puerto Rico y del canadiense Tilleman con 10 de 16 en el 88 ante España

·Anthony, con 37 puntos en 14 minutos, supera el anterior récord de anotación estadounidense en los Juegos que tenía Stephon Marbury con 31 puntos ante España en 2004.

·Estados Unidos supera el récord olímpico de triples anotados con 29 y supera la anterior marca del equipo americano en unos Juegos, que hizo 13 en la final de Pekín ante España.

 

Los 60: Roma y Tokio

Roma 1960: Si hay algo que se pueda destacar de la edición romana de las Olimpiadas es el monumental escenario que la Ciudad Eterna dio a los Juegos. Junto a varias instalaciones innovadoras, se habilitaron edificios romanos como las Termas de Caracalla, sede de gimnasia, o la Basílica de Majencio, para lucha. El maratón partió del Capitolio para, tras recorrer las principales calles de Roma, llegar a la meta ubicada en el Arco de Constantino, junto al Coliseo.

 

Además de esto uno de los dos grandes destacados de estos Juegos fue el etíope Abebe Bikila. La historia de este corredor es curiosa: Bikila era miembro de la Guardia Imperial del dictador Haile Selassie y nunca pensó en dedicarse a correr. Ver a los atletas etíopes desfilando ante su emperador le dio la idea de competir, y a ello se puso. Bikila ganó varios campeonatos de las Fuerzas Armadas pero no fue seleccionado por su país para Roma hasta que el destino le dio su oportunidad: un miembro de la delegación etíope se lesionó jugando al fútbol y Bikila fue el encargado de suplirle para Roma. Precisamente por sus calles Bikila corrió descalzo la maratón, lanzando su ataque final ante el Obelisco de Axum que Mussolini le había quitado a los etíopes en 1936.

 

 

Cassius Clay es la otra gran leyenda de estos Juegos,  antes de convertirse en profesional participó en Roma donde ganó el oro en la categoría de semipesados.

Cassius Clay, con 18 años, medalla de oro en semipesados en Roma ´60

Cassius Clay, con 18 años, medalla de oro en semipesados en Roma 

Tokio 1960: Estos Juegos fueron los más innovadores en cuanto a tecnología que se habían celebrado hasta el momento. Tokio había resultado destruida tras los bombardeos americanos durante la Segunda Guerra Mundial y los nipones aprovecharon la posguerra para reconstruir su capital con un trazado urbano nuevo, además un monorrail que unía el aeropuerto con la ciudad y una red de autopistas.

En el plano deportivo destacó la inclusión del voleibol y del judo, deporte nacional en Japón. Los deportistas más destacados fueron, una vez más, Latynina, que siguió engrosando su medallero, y Bikila.

Tensión política en los 50: de Helsinki y Melbourne

Durante los 50 la guerra fría llegó a los Juegos en todo su esplendor.

En Helsinki 1952 Stalin se negó a que la antorcha pasara por territorio de la URSS y aunque permitió que la URSS debutase en unos JJOO impidió que los atletas soviéticos compartieran la villa olímpica con los atletas del bloque occidental. Además, Alemania compitió como República Federal de Alemania mientras que la República Democrática, de corte socialista, no recibió invitación. Además de esto el reconocimiento del COI a la China comunista hizo que la China nacionalista, con gobierno en Taiwán, abandonase los JJOO tras la inauguración como señal de protesta.

Kolehmainen introdujo la antorcha olímpica en el estadio y Paavo Nurmi encendió el pebetero. ¿Premonición de los JJOO? El gran protagonista de los JJOO sería otro fondista, Emil Zatopek. El checoslovaco ya había ganado dos medallas en Londres en 10.000 y 5.000, pruebas en las que quedó campeón olímpico, además de la maratón en Helsinki.  Zatopek, además, pasará a la Historia por su estilo pesado y fatigoso que daba la sensación de estar, continuamente, a punto de desfallecer.

Otro gran destacado de estos Juegos fue a selección de fútbol de Hungría, que por entonces,  vivía su mejor época en este deporte con un equipo encabezado por leyendas como Puskas o Kocsis, y que vencieron en la final a Suecia, campeón olímpico en Londres.

Melbourne 1956: Estos Juegos fueron los primeros que se celebraron fuera de Europa o EEUU. Además, por encontrarse Australia en el hemisferio sur las fechas en las que se celebraron cambiaron radicalmente: del 22 de noviembre al 8 de diciembre.

Los Juegos estuvieron marcados por dos boicots, el de los países árabes a la Gran Bretaña y Francia por la Crisis de Suez y el de España, Suiza y Holanda por la invasión del Pacto de Varsovia a Hungría, que protagonizó con URSS el llamado “Baño sangriento de Melbourne”. En Melbourne tomaron parte 3,184 atletas frente a los 4955 de Helsinki.

Además, las leyes australianas impidieron que las pruebas hípicas se celebrasen en el país austral, por lo que se disputaron en Estocolmo: por primera vez unos JJOO tenían competiciones deportivas en países distintos.

En el plano deportivo la gran protagonista fue la ucraniana Larissa Latynina. Esta gimnasta destacó en una época en la que Nadia Comaneci aún no había puesto de moda la gimnasia como deporte olímpico. En la época de Larissa la gimnasia era concebida menos como un arte, como ahora, más unido a la danza, y se cuidaban más las cabriolas y piruetas. Latynina había comenzado en el ballet y esa afición marcó su estilo. 

Además, Latynina destacó a una edad que ahora nos suena extraño en gimnasia: 19 años, y se mantuvo en activo y cosechando éxitos hasta los 32 años. Latynina ha sido, hasta la llegada de Phelps a Londres, la persona con más medallas olímpicas: 19: 9 oros, 5 platas y 4 bronces.

El interregno: Londres 1948

Los años 40 fueron convulsos para los JJOO debido a los conflictos del momento, el mayor de ellos, la Segunda Guerra Mundial hizo que, Helsinki y Londres, ciudades elegidas para los Juegos de 1940 y 1944 respectivamente, se suspendiesen. Para la edición del año ´40 Tokio fue la ciudad elegida pero se eligió finalmente Helsinki debido al estallido de la guerra entre Japón y China. La Segunda Guerra Mundial pospuso los JJOO al año ´48, celebrados, de nuevo, en Londres. Hasta el recorrido de la llama olímpico sufrió alteraciones debido a la guerra civil que Grecia padecía por entonces.

Londres 48: Estos Juegos fueron sumamente pobres. La ciudad de Londres se encontraba devastada tras la guerra y no se realizaron grandes obras para recibir a los Juegos sino que se reutilizaron infraestructuras ya existentes. En el plano deportivo la situación no fue mejor: muchos atletas habían muerto tras la guerra o habían perdido sus mejores años de carrera en los doce de ausencia desde Berlín ´36. El conflicto además impidió que los nuevos deportistas olímpicos se formasen correctamente por lo que las nuevas generaciones tampoco despuntaron en esta edición.

 

Londres quedó destruida por los bombardeos alemanes durante la II Guerra Mundial. La necesidad de reconstruir la ciudad hizo que, por ejemplo, la pista de atletismo de Wembley se hiciera con ceniza, ante la falta de recursos.

Londres quedó destruida por los bombardeos alemanes durante la II Guerra Mundial. La necesidad de reconstruir la ciudad hizo que, por ejemplo, la pista de atletismo de Wembley se hiciera con ceniza, ante la falta de recursos.

La política se mezcló con el deporte, una vez más. La URSS no acudió a los Juegos, aunque sí lo hicieron muchos países de la Europa del Este: había llegado la guerra fría.

La edición de Berlín trajo al mundo la primera emisión televisiva de la Historia: el discurso inaugural de Hitler. Doce años después los Juegos de Londres fueron los primeros en ser televisados, aunque lo rudimentario de la tecnología de la época hizo que el radio de emisión sólo alcanzase un radio de 80 km alrededor de Wembley, el estadio olímpico. En deporte las absolutas estrellas fueron, Fanny Blankers-Koen, ama de casa de 32 años y madre de dos hijos, que ganó cuatro medallas de oro: en los 100 m, 80 m con vallas (batiendo el récord del mundo con 11,2 s), los 200 m y el relevo 4 x 400 metros. Además, Emil Zatopek, la “locomotora humana”, ganó el oro en 10.000 y 5.000 metros.

La rival de Blankers-Koen en los 80 metros era la británica Maureen Gardner, que había igualado la marca mundial de Blankers-Koen antes de los Juegos Olímpicos y correría ante su público. Ambas atletas llegaron a la final. A pesar de un mal inicio, Fanny retomó el paso rápidamente, pero no pudo escaparse y llegó a la meta junto a Gardner. Cuando se ejecutó el himno nacional Británico Fanny pensó que había perdido. La razón del himno fue la llegada de la Familia Real Británica al estadio. El foto-finish reveló que Blankers-Koen había ganado, aunque ambas corredoras recibieron el mismo tiempo (11.2)