Bolt y Phelps, vencedores en Londres

Los Juegos de Londres nos dejan dos campeones absolutos. Siguiendo su línea de éxitos de Pekín, el velocista jamaicano Usain Bolt y el nadador estadounidense Michael Phelps son los vencedores absolutos de esta 30ª edición de los Juegos modernos. Usain Bolt ha ganado el oro en 100 y 200 metros lisos, además de la medalla obtenida en la prueba de relevos con su compatriota Yohan Blake. Bolt se quedó a 5 centésimas de batir su propio récord de velocidad. Además, con las victorias en las pruebas de relevos y 200 metros lisos se convierte en el velocista más laureado en unos Juegos, con 6 oros, tres en 100 y 200 metros y 4×100 relevos en Pekín en 2008 y las mismas preseas para las mismas pruebas en Londres.

Tras la suspensión de Ben Johnson por dopaje, Carl Lewis se convirtió en el primer atleta en ganar dos oros en 100 m. en unos Juegos. Bolt ha igualado esto conquistando en la carrera de Londres su segundo oro en esta prueba.

Michael Phelps ganó en Londres su 21ª medalla. En Pekín sorprendió al mundo ganando ocho oros, uno más que Spitz en el ´72. Antes de eso, Phelps había conquistado en Atenas seis oros y dos bronces además de los cuatro oros y dos platas de Londres. Phelps es el mejor nadador de la historia, como así lo ha reconocido el propio Spitz, que dijo de él que “no sólo es el nadador más grande de la historia sino, posiblemente, también el mejor atleta.”

Coubertin creó estos nuevos juegos como un motor para hacer que el Ser Humano se superase a sí mismo. Y esta superación no es sólo deportiva, sino también, personal. Por ello cabe mencionar el caso de dos deportistas. El primero de ellos es Oscar Pistorius. El velocista sudafricano perdió las dos piernas a los 11 meses de nacer por una malformación que le hizo nacer sin peronés. Pistorius pasó su juventud practicando deporte, entre otros, rubgy o waterpolo, pero una lesión de rodilla a los 19 años le hizo llegar al atletismo. Tras dominar con absoluta claridad en los Juegos Paralímpicos de Atenas Pistorius pidió al COI competir en los Juegos de Pekín. La IAAF, (Federación Internacional de Atletismo) le denegó esta petición pero Pistorius acudió al TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo) que revocó la prohibición de la IAAF. Pistorius corrió para Pekín aunque no obtuvo las marcas necesarias para clasificarse e ir a los Juegos de 2008. En Londres Pistorius corrió en el equipo sudafricano, siendo el primer doble amputando en disputar unos JJOO. Además, logró clasificarse para las semifinales de 4×100 relevos.

El segundo es el tirador surcoreano Im Dong-Hyun. Hyun es oficialmente ciego, sin embargo, esto no le ha impedido establecer dos récords del mundo: individual 72 flechas y 2016 flechas por equipos. Antes, Hyun ya tenía había conseguido dos oros olímpicos, en Atenas y en Pekín.

Los Juegos del Siglo XXI: Bolt y Phelps

Sydney 2000: Los Juegos devolvían a Oceanía tras Melbourne. Cathy Freeman, deportista de origen aborigen fue la segunda mujer en encender el pebetero olímpico en una ceremonia que sirvió para reconciliar a esta minoría con los europeos que llegaron a la isla continente en el siglo XVIII. Los Juegos de Sydney fueron un éxito de asistencias, se vendieron más del 80% de las localidades. Además se batió el récord de países participantes, 199, destacando la exclusión de Afganistán por el régimen talibán que dominaba el país musulmán.

Además de encender la llama olímpica en el estadio de Sidney, Freeman obtuvo el oro en 400 metros lisos

Además de encender la llama olímpica en el estadio de Sidney, Freeman obtuvo el oro en 400 metros lisos

El gran héroe de los Juegos fue el nadador Eric Moussambani, de Guinea Ecuatorial, que nadó los 100 metros en casi dos minutos, llegando a hacer creer a la gente que llegaría a ahogarse. Moussambani es un héroe olímpico, no por ser un superhombre, sino por el esfuerzo, dedicación y capacidad de superación, valores encarnados en el espíritu olímpico que Pierre de Coubertin quiso rescatar con los Juegos modernos.

Cuatro años después Eric intentó competir en Atenas. Había rebajado su marca en 57 seg. sin embargo, un error formal de la federación guineana le impidió participar en Atenas.

Atenas 2004: Los Juegos volvían a la ciudad que les había visto renacer 108 años después. En Atenas participaron más de 11.000 atletas de 202 países. De estos Juegos destacaron el fondista Hicham El Gerrouj, el marroquí ganó el oro en 1.500 y 5.000 metros, algo que sólo había conseguido hasta la fecha Paavo Nurmi en 1924. Estos Juegos asistieron al nacimiento de una estrella: Michael Phelps, que ganó siete medallas, seis de ellas oros, igualando así el récord de Mark Spitz en Munich. Hasta dentro de cuatro años el mundo no vería confirmada el nacimiento de la leyenda del “Tiburón de Baltimore”, aunque los metales conseguidos por Phelps hacían presagiar que el estadounidense llegaría a convertirse en un mito.

Además, la selección de baloncesto de Argentina sorprendió al mundo tras imponerse al Dream Team en las semis de baloncesto y consiguiendo el oro en este deporte. Argentina es, hasta la fecha, el único equipo que le ha quitado a los norteamicanos un oro en un deporte que dominan claramente.

Los jugadores argentinos celebran con su corona de laurel, símbolo que se otorgó a los medallistas en Atenas, su oro ante EEUU

Los jugadores argentinos celebran con su corona de laurel, símbolo que se otorgó a los medallistas en Atenas 2004

En maratón el brasileño Vanderlei da Lima fue atacado por un perturbado irlandés. El retraso que le causó hizo que finalmente sólo pudiera alcanzar el bronce en esta prueba. Da Lima lideraba la prueba cuando fue atacado en el km 36. La ayuda del público le sirvió para restablecerse y entrar tercero en el estadio olímpico, con la ovación del público.

Pekín 2008: Los Juegos de Pekín causaron polémicas por dos razones. La primera, la ocupación que el régimen chino mantiene en Tíbet, y que hizo que la antorcha fuese atacada en ciudades como Londres, o boicoteada en San Francisco. En principio la llama olímpica haría una parada en Taiwán, pero las desavenencias entre las dos chinas impidieron la parada de la llama en este país.

La otra polémica vino por las altas tasas de polución de la capital china, que hasta triplicaba el mínimo exigido por la OMS en cuanto a la concentración de sutancias provenientes de la quema de combustibles fósiles. China tomó medidas contra esto, limitando el acceso de vehículos a la ciudad durante los JJOO, así como cerrando durante su celebración fábricas y plantas de construcción. La medida logró rebajar la contaminación un 20%, sin embargo, los límites de la OMS siguieron sobrepasados sobradamente.

En Pekín destacaron por encima de todo dos deportistas. Por un lado, Usain Bolt se convirtió en el hombre más rápido de la Historia, ganando el oro en 100 y 200 metros lisos y en 4×100 relevos. Bolt batió el récord del mundo, bajándolo hasta 9,69 seg. y marcando el récord olímpico que se mantendría hasta Londres 2012.

Por otro lado, Michael Phelps acrecentó su leyenda, ganando ocho oros en las pruebas de natación y superando así a Mark Spitz. En Pekín Phelps se convirtió en el mejor nadador de la Historia, dejando para Londres el toque final de su leyenda.

Phelps, portada de Sport Illustrated, posa con las ocho medallas de Pekín

Phelps, portada de Sport Illustrated, posa con las ocho medallas de Pekín

Años 70: Comaneci, Spitz y la Masacre de Munich

La olimpiada de Munich ´72 ha pasado a la Historia por la masacre de Munich en la que un comando terrorista palestino secuestró a la delegación israelí en los Juegos. Dos deportistas israelíes murieron en el secuestro, nueve atletas pudieron escapar en la confusión inicial y otros ocho se ocultaron de los atacantes. La desastrosa operación de rescate llevada a cabo por las autoridades alemanes condujo a la muerte de otros nueve representantes de Israel, ocho de los secuestradores y un oficial de policía alemán.

Los JJOO sólo se suspendieron durante el día 5 de septiembre, causando un gran malestar en muchas delegaciones. La bandera olímpica se izó a media hasta, aunque los representantes de los países árabes exigieron que sus enseñas ondeasen en lo alto del mástil. La representación israelí abandonó los JJOO mientras que el COI, a la cabeza de su presidente por entonces, Avery Brundage se negó a que los JJOO se suspendieran debido a un ataque terrorista.

Un integrante de Septiembre Negro, como se llamaba el comando palestino, en la villa olímpica

Un integrante de Septiembre Negro, como se llamaba el comando palestino, en la villa olímpica

Mark Spitz: fue el gran protagonista de estos Juegos, consiguiendo 7 metales en las pruebas de natación. Hasta Michael Phelps Spitz fue el nadador más laureado en unos JJOO.

Además de esto la URSS venció en el medallero a EEUU en unos JJOO que vieron el estreno como disciplina olímpica del balonmano.

Montreal 1976: estos JJOO fueron los primeros en sufrir un boicot. Muchos países africanos se negaron a acudir a Montreal debido a que la selección de rugby de Nueva Zelanda jugó contra Sudáfrica, un país vetado por entonces por el COI debido al régimen del apartheid. 29 países retiraron a sus delegaciones, junto a las dos Chinas, debido al conflicto existente entre Taiwán y Pekín. Canadá reconocía al país comunista y la China de Taiwán no quería participar en los JJOO bajo la denominación de Taiwán.

La gran protagonista de estos JJOO fue la rumana Nadia Comaneci. Comaneci fue la primera gimnasta en conseguir una puntación perfecta, 10,0 en asimétricas, ganando el oro en esta disciplina, además de en barras en equilibrio y concurso general.

Los países del Este fueron los claros dominadores en gimnasia durante Montrel ´76

Los países del Este fueron los claros dominadores en gimnasia durante Montrel ´76

Como curiosidad, estos JJOO fueron los más caros hasta el momento: la construcción de las instalaciones se financió gracias a un impuesto sobre el tabaco en la provincia de Québec. Dicho impuesto se mantuvo vigente hasta 2006.