Crisis política y económica en los años 30

Los Ángeles 1932: China y Colombia debutaron en los segundos JJOO que se celebraban en EEUU. Por entonces el número de países participantes era de 37 países. La crisis económica que vivía por entonces el mundo lastró gravemente los Juegos. A Los Ángeles sólo asistieron 1.332 atletas y la presencia de los no estadounidense fue notable. Un ejemplo: a Paavo Nurmi se le prohibió competir debido a que había recibido dinero para costearse el viaje, algo prohibido según el COI debido a que perdía su status de amateur.

Estos Juegos tuvieron como novedades la construcción de la primera villa olímpica para los atletas además de la creación del podio de diferentes alturas, al que se suben los ganadores de las pruebas y se izan las banderas de sus países. Hasta entonces no fue así ya que Coubertin concibió los Juegos como una competición entre personas, no entre países.

Como curiosidades: se produjo el primer caso de sospecha sexual: Stanislawa Walasiewicz, polaca, ganó la prueba de 100 metros lisos, aunque siempre hubo quién dudó que fuera mujer. La polaca tenía aspecto masculino, muy musculada para las atletas de aquella época. Por entonces no había forma científica de demostrar si era hombre o mujer y sólo quedaba el desnudo como opción, algo a lo que se negó. Con un aspecto tan robusto como el de Walasiewicz, tras ganar la prueba se quitó la ropa ante un jurado para demostrar que era una mujer. Walasiewicz siguió compitiendo, ganando medallas y batiendo récords del mundo, ya con nacionalidad estadounidense y con el cambio de nombre a Stella Walsh. El dilema acabó quedando resuelto casi 50 años más tarde. En 1980 la mataron en un atraco a un supermercado y la autopsia demostró que era genéticamente un hombre.

Berlín 1936: 

Estos son, sin duda, unos de los Juegos más memorables y recordados de todos los tiempos. El COI había elegido a la ciudad de Barcelona en 1931 para la celebración de esta XI edición pero la proclamación de la República asustó a los miembros del COI, profundamente conservadores. Por esta razón Barcelona organizó para este año las Olimpiadas Populares.

Los Juegos de Berlín, pese a las polémicas posteriores, fueron los mejor organizados hasta el momento. EEUU estuvo a punto de boicotear los Juegos por la política antisemita alemana, que se suavizó en Berlín durante la celebración de los campeonatos. Jesse Owens ganó cuatro medallas de oro, poniendo en tela de juicio la teórica superioridad aria que el régimen nazi postulaba.

Owens ganó el oro en 100 y 200 metros lisos, salto largo y relevos

Owens ganó el oro en 100 y 200 metros lisos, salto largo y relevos

Ha habido mucha controversia sobre la negativa de Hitler a dar la mano a Owens, lo cierto es que el dictador alemán, por protocolo, no se la podía dar a nadie, algo que sólo hizo con los dos primeros medallistas de los Juegos. Años más tarde Owens afirmó en sus memorias sentirse mucho más despreciado por el propio Roosevelt, que inmerso en la campaña política para el ´33 rechazó recibir a Owens en la Casa Blanca por necesitar el voto del sur, tradicionalmente racista.

España no participó en los Juegos debido al estallido de la Guerra Civil. No volvería a unos Juegos Olímpicos hasta ocho años después.

Anuncios

De Estocolmo ´12 a Amberes ´20

Los años 10 comenzaron de manera difícil para los JJOO. Por entonces, la escalada de tensión que vivían las potencias europeas había hecho que ediciones anteriores sirvieran más como motivo para aumentar dicha tensión entre las naciones que para fomentar el espíritu olímpico que Coubertin quería promover con los juegos de la Era Moderna. Ejemplo de esto fueron las tensiones nacionalistas con irlandeses y fineses de la anterior edición. Los Juegos saldrían fortalecidos de la edición de 1912, sin embargo, la hermandad y unión que querían promover las Olimpiadas fue insuficiente para detener la llegada de una de las grandes catástrofes del siglo: la Gran Guerra.

Estocolmo 1912: De la edición en Suecia se dijo que habían sido los mejores Juegos celebrados hasta el momento. Tomaron parte más de 2500 atletas de 28 países, varios de ellos debutantes, como Portugal, Japón o Egipto. En Suecia estaba prohibido el boxeo, por lo que este deporte desapareció en esta edición de las Juegos. Como anécdotas, en la prueba de Pentatlón participó el mismísimo general George Patton, que cinco años después participaría como capitán en la batalla de Cambrai con la fuerza expedicionaria estadounidense en Europa.

Precisamente este país sería el dominador principal de los Juegos, consiguiendo 63 medallas, 25 de ellas de oro. Patton quedó quinto en la prueba de pentatlón.

Otra anécdota fue la del japonés Shisho Kanaguri, maratoniano que abandonó la carrera sin avisar a los jueces y fue dado por desaparecido por las autoridades suecas. Kanaguri volvió a Japón pero contó por desaparecido para la policía sueca hasta 1966, cuando se descubrió que estaba viviendo en su país y había participado en más pruebas olímpicas. La televisión sueca se puso en contacto con él y le ofreció acabar la prueba de 1912, que Kanaguri completó a los 54 años en 8 meses, 6 días, 8 horas y 32 minutos.

La Primera Guerra Mundial impidió que los Juegos de 1916 se celebrasen en la sede prevista para ello, Berlín. Hasta 1920 no volvería la cita olímpica, en esa edición:

Amberes 1920: La ciudad belga fue elegida como sede para homenajear a los combatientes belgas de la Primera Guerra Mundial. El espíritu pacificador de la época creó un nuevo signo: la bandera olímpica de cinco anillos sobre fondo blanco. EEUU siguió dominando el medallero, con 95 metales, 41 de ellos, de oro. Sin embargo, el gran protagonista de estos Juegos fue Paavo Nurmi, uno de los mejores fondistas de la historia. Nurmi ganó tres oros en Amberes y fue el más conocido de los llamados “flying finns”, junto a Hannes Kolehmainen y Ville Ritola.

Nurmi ganó el oro en 10.000 metros, 8.000 campo a través y 8.000 campo a través por equipos.

 

De Atenas 1896 a Londres 2012

El pasado miércoles las selecciones femeninas de fútbol de Gran Bretaña y Nueva Zelanda abrieron los 30º Juegos Olímpicos de la era moderna, que comenzarán oficialmente hoy viernes con ceremonia de apertura. La ciudad de Londres celebra sus terceros juegos olímpicos 116 años después de la primera edición en Atenas, en 1896. Aquí os dejo un reportaje de Marca sobre su historia. Además de esto, en los próximos días escribiré su Historia década por década.

Atenas 1896. Los primeros juegos, puestos en marcha gracias a los esfuerzos de Pierre de Coubertain contaron con la participación de 241 atletas de 14 países. Sólo se compitió en 43 modalidades de 9 deportes y sin participación femenina.

Los franceses Léon Flameng (izq.) y Paul Masson ganaron cuatro eventos de ciclismo

París 1900. El siglo XIX. Los juegos parisinos se celebraron de manera conjunta a la Exposición Universal de ese año, hecho que prolongó su duración a 5 meses, de mayo a octubre. Fueron los primeros en los que se disputaron competiciones femeninas y en los que se compitió, por primera y única vez en deportes como pelota vasca y golf. Precisamente en la primera es donde España consiguió su primera medalla, de manos de José de Amézola y Aspizúa y Francisco Villota.

Alvin Kraenzlein (EEUU), ganador de cuatro medallas oro

San Luís 1904. Los juegos cruzaron el Atlántico por primera vez en esta edición, en la que se inició la tradición de entregar medallas de distintos metales a los primeros clasificados de cada competición. Además, en San Luis se pudieron ver competiciones tan pintorescas como Juego de la soga o roque.

El estadounidense Archie Hahn ganó las competiciones de los 60 m, 100 m y 200 m, fijando el récord olímpico para esta última especialidad en 21,6 segundos.

Londres 1908. Los primeros juegos de la capital británica llegaron de rebote. La ciudad de Roma fue la elegida por el COI para ser sede de los Juegos pero la erupción del Vesubio en 1906, que destruyó la ciudad de Nápoles, hizo que el gobierno italiano tuviera que destinar fondos para la reconstrucción de la ciudad en lugar de construir el equipamiento para Roma. En este año ya participaban 22 países en 110 competiciones en 21 deportes. Otra anécdota fue la negativa de los atletas irlandeses y finlandeses a participar bajo las banderas de Gran Bretaña y Rusia, respectivamente.

Oscar Swahn de 60 años es el competidor de más edad que haya ganado medalla de oro, en tiro